La Taberna del Grumete: Al Menú Taberna Grumete

El IRC y los diálogos por teclado

Autor: Antonio Caravantes (ac@ctv.es), 03-97


El IRC (Internet Relay Chat) es un sistema que permite conversaciones por teclado entre dos o más internautas. Para dialogar, cada usuario escribe sus frases. En las pantallas de todos lo participantes se ven aparecer sucesivamente los textos escritos por cada uno, precedidas de la identificación del autor. La coordinación de todo ello es realizada por un ordenador-servidor dedicado a esta tarea. El número de participantes en una tertulia puede ser desde uno hasta cientos, y pueden estar en cualquier parte del mundo. Los participantes también pueden intercambiar ficheros y colaborar de otras formas, como por ejemplo estableciendo diálogos privados entre dos personas.

El sistema permite múltiples "tertulias", que se suelen denominar CANALES, aunque algunos programas pueden referirse a los canales como "carpetas", "salones", etc. Cada canal tiene una identificación específica. La identificación de un canal es una sola palabra y comienza por el signo "#". Los canales pueden tener también un título, que es una frase descriptiva como "Tertulia sobre literatura del siglo XV" o "Política"; el título del canal no es imprescindible.

Para acceder a este servicio necesitarás un programa específico. Existen varios programas IRC gratuitos que también se pueden conseguir en la Web y que son bastante buenos. Al igual que cualquier otro servicio estándar de Internet, el IRC es un sistema multiplataforma en el que pueden dialogar entre sí usuarios de DOS, de Windows, de Mac, de UNIX, etc. Sin embargo, cada uno de ellos deberá disponer un programa adecuado para su sistema; algunos de los más conocidos programas disponen de varias versiones para las diferentes plataformas.

El programa IRC te permitirá especificar algunos datos personales. Entre ellos destaca el alias o "nick name" por el que te identificarán los demás IRCiudadanos; este sobrenombre no tiene nada que ver con la identificación del buzón o con la identificación del usuario para otros servicios de Internet. El alias es como el sobrenombre o seudónimo utilizado en estas charlas y se convierte en tu identificación, aunque puedes cambiarlo cuando quieras. También podrás indicar un alias alternativo, por si el primero ya estuviera siendo utilizado por otro usuario. Y podrás especificar otros datos personales, pero puedes falsearlos si prefieres mantener el incógnito (esos datos pueden ser fácilmente descubiertos por los otros tertulianos).

También tienes que elegir un ordenador-servidor-IRC, con el que te conectarás y que te dará acceso al sistema IRC utilizado por ese servidor. Hay varios sistemas IRC funcionando en Internet. En primer lugar, algunos servidores de conversaciones utilizan un sistema local, totalmente aislado. Si te conectas a uno de estos servidores conversacionales, solo podrás dialogar con otras personas que se hayan conectado al mismo servidor. Por ello, estos servidores no suelen estar muy masificados; a veces incluso están infrautilizados; hasta es posible que en muchos momentos no haya otros usuarios con los que conversar.

Pero también hay otros servidores que están interconectados entre sí, permitiendo un sistema conversacional global de todos los usuarios que se hayan conectado a cualquiera de los servidores. Por ejemplo tenemos el sistema Undernet que comunica los ordenadores "eu.undernet.org" (Europa), "us.undernet.org" (USA), "ca.undernet.org" (Canadá), "au.undernet.org" (Australia), etc. Todos los servidores del sistema Undernet comienzan con dos letras que identifican a ese servidor, seguido de "undernet.org". Para acceder al sistema Undernet se puede conectar con cualquiera de los servidores Undernet, indistintamente, pues todos ellos se intercomunican y actúan conjuntamente. Así es posible que el sistema Undernet esté siendo utilizado simultáneamente por varios millares de usuarios que se organizan en cientos o miles de canales conversacionales. Realmente Undernet está tan masificado que muchos usuarios lo consideran poco útil.

Hay varios servicios similares a Undernet, como por ejemplo Efnet o Dalnet, aunque Undernet es el que actualmente reúne a más participantes. Al seleccionar el servidor ya estás eligiendo el servicio (o "club") correspondiente. La mayoría de los programas de IRC ya tienen preconfigurados un buen conjunto de servidores pertenecientes a estos sistemas.

Entre la masificación de Undernet y los servidores aislados hay otro conjunto de pequeñas redes que ofrecen un servicio orientado localmente o dedicado a algunos intereses concretos. Por ejemplo, en España varios proveedores de acceso a Internet han decidido intercomunicar sus servidores de IRC, creando así una red "hispana" que tiene un buen nivel de participantes en cualquier momento.

Cada ordenador-servidor-de-IRC utiliza un puerto de comunicaciones que probablemente habrá que especificar igualmente, aunque la inmensa mayoría de los servidores utilizan el puerto "6667", que suele estar preconfigurado en el programa IRC.

Una vez conectado al servidor de IRC, entonces es posible integrarse en un canal concreto o revisar la lista de canales disponibles. Existen canales con más participantes que otros, algunos con un tema específico y otros donde solo se charla por el puro placer de charlar. Dos personas pueden mantener una conversación "semi-privada" si están solas en un canal. Cualquiera puede crear un nuevo canal, al que luego quizás se vayan agregando otras personas. Igualmente se puede abandonar cualquier canal en el momento deseado. Cuando el último contertulio abandona el canal, este desaparece automáticamente. Algunos canales funcionan permanentemente durante meses, porque nunca llegan a quedarse vacíos; continuamente hay gente entrando y saliendo del canal. El usuario que crea un canal se convierte en el "operador" del canal, y tiene ciertos privilegios, como capacidad para moderar el funcionamiento del canal y otras cosas así. Se puede reconocer al operador porque su identificación está precedida del signo arroba (@); el operador puede ceder su "autoridad" a otros contertulios, o incluso compartirla.

Los diversos programas de IRC disponen de opciones y botones para ver la lista de los canales, unirse a un canal, abandonarlo, etc. Cuando entras en un canal, los programas normales muestran una ventana que en la parte derecha mantiene un listado permanentemente actualizado de los contertulios "reunidos". Por la izquierda puedes ver una ventana de texto en la que van apareciendo las frases que cada persona lanza al coloquio. En la parte más inferior hay un espacio para que el usuario pueda escribir sus frases, que serán enviadas cuando pulse la tecla "Return" (tecla de confirmación o cambio de línea, también conocida como "Enter", "Intro", "Entrar", etc). Cada frase del diálogo aparece precedida de su autor, para mejor comprender la conversación. Según van apareciendo frases nuevas en la parte inferior, los textos previos se van desplazando hacia arriba. Las frases de los participantes se mezclan con textos del sistema (en inglés normalmente), informativos de ciertos eventos, como la incorporación de un contertulio nuevo o el abandono de algún participante.

Es habitual que dos (o más personas) queden citadas para mantener una conversación IRC. Además de acordar previamente el momento de la charla, deben decidir de antemano si van a utilizar una red como Undernet u otro servidor concreto. También deberían especificar cuál va a ser el canal a utilizar. Cuando llega la hora y uno de ellos entra en el sistema, busca el canal acordado; si ya existe se entra directamente a charlar con los compañeros que ya están en el coloquio; si el canal no existe es que ese usuario ha sido el primero en llegar y le corresponde a él iniciar el canal y quedarse esperando a que se incorporen el resto de citados.

Habitualmente la mayoría de las personas que utilizan el IRC solo pretenden charlar por charlar, aunque pueden surgir situaciones peculiares de un sistema tan abierto. Es posible utilizar IRC para trabajar, para dar clases, para debatir la actualidad... Hay muchas personas que simplemente se conectan para "escuchar" y no dicen nada, mientras que otros no paran de aporrear su teclado.

El sistema IRC permite operaciones más sofisticadas, como las siguientes: participar al mismo tiempo en más de un canal, establecer una conversación realmente privada con otra persona conectada al mismo sistema, hacer que un canal sea oculto y no aparezca en la lista de canales, enviar ficheros a otros contertulios, ... etc. Para utilizar estas posibilidades debes consultar la ayuda del programa que hayas elegido; en muchos casos se puede emplear un sistema de comandos, órdenes escritas bajo una sintaxis específica.




Nina: Webmaster Taberna del Grumete
..