La Taberna del Grumete: Al Menú Taberna Grumete

Contacto entre internautas usando ICQ

Autor: Antonio Caravantes (ac@ctv.es), 06-97


Introducción: la dificultad de contactar
Instalación
Generalidades
Detalles
Datos personales
Otras consideraciones
Diálogos multiples


Introducción: la dificultad de contactar

Hasta ahora el contacto directo entre internautas estaba bastante complicado. Si querías establecer un diálogo con otro usuario, pues no había forma de intentar una "llamada" instantánea a ese usuario. Ni siquiera era posible saber si la otra persona estaba conectada en el momento. Para mantener una charla personal con alguien concreto se hacía necesario establecer una cita previa en un servidor de IRC, en un canal concreto y a una hora determinada; este sistema es realmente engorroso y poco cómodo por muchas razones que no merece la pena detallar. Durante mucho tiempo me he hecho preguntas respecto a otras posibilidades que algunas BBS tienen bien implantadas desde hace años:

¿Realmente es imposible que yo pueda saber si otro amigo está conectado en el mismo momento que yo?

¿No hay forma de enviarle un pequeño mensaje urgente que se le muestre inmediatamente, incluso sin que la otra persona use el correo electrónico?

¿Hay posibilidad de iniciar un diálogo directo entre dos personas sin haber concertado la cita previamente?

Varias empresas han reconocido esas necesidades, e intentan proponer soluciones de diversa índole. Entre los sistemas que ofrecen resultados más destacados, cabe mencionar a Microsoft NetMeeting y al programa ICQ que aquí se comenta. El programa NetMeeting está más orientado al diálogo por voz y tiene otras características (muy avanzadas) que lo hacen poco adecuado para algunos internautas. En todo caso, ambos programas no son incompatilbes; más bien ofrecen servicios complementarios.

ICQ ofrece posibilidades sencillas para resolver estos problemas. Se trata de saber si otro internauta conocido está conectado en el mismo momento, y de posibilitar el contacto directo entre ambos: envío instantáneo de mensajes (sin correo electrónico), diálogo instantáneo entre ambos (por teclado, tipo IRC)... etc.

El servicio es ofrecido de forma gratuita (de momento) por la compañía Mirabilis, y se basa en un sistema de múltiples elementos: por un lado Mirabilis pone un servidor que centraliza las operaciones (icq.mirabilis.com). Por otro lado se necesita un software específico denominado ICQ, que puedes bajarte también en forma gratuita; ya hay versiones para Win95 y Win3.11, anunciando proximas vesiones para otros sistemas operativos.

La versión para Win95 se recibe en un fichero ejecutable que se encarga de la instalación del programa. Para culminar la instalación es preciso estar conectado a Internet, porque necesitas obtener un número de usuario que se otorga automáticamente; te recomiendo que grabes el fichero ejecutable en el disco, y que luego lo actives, pero estando conectado (puedes hacerlo justo al terminar de recibir el fichero o en otra ocasión posterior).

Otro problema es el idioma (vaya cruz que llevamos con el inglés) porque todo está en yanki. Sin embargo, si tienes algunos conocimientos de inglés o experiencia manejando programas de ámbito anglófono, pues no vas a tener muchas dificultades.

El último elemento de este tinglado es el Web-site donde puedes informarte de todo y conseguir el programa. La URL es http://www.mirabilis.com/


Instalación

Durante la instalación, el programa te pedirá varios datos, de tipo personal. El primero de ellos es un alias o NickName, y es habitual emplear el mismo que para el IRC. También debes poner la dirección de correo y otros datos. El proceso de instalación a veces se hace poco claro. Por ejemplo, en un momento te pide una password que será la password para este programa, aunque puedes usar la misma que para otros procesos. Esta password debe ser recordada por si luego necesitamos corregir nuestros datos o reinstalar el programa.

Una vez instalado, el programa te permitirá tener un listín de personas con las que quieras contactar (ellos también deben ser usuarios registrados del mismo programa). La cosa es que tal vez no te sientas muy cómodo de que cualquiera pueda ver si estás conectado, por lo que puedes indicar que nadie pueda incluirte/observarte sin tu autorización expresa (referida a esa persona).

No agobiarse si durante la instalación algo resulta confuso. Todos los datos personales y alternativas seleccionadas pueden ser cambiadas posteriormente (si se recuerda la password). Cuando la instalación termina, el programa envía los datos al servidor de Mirabilis, que te registra en su base de datos y te asigna un número de usuario. Este número es importante (y la password), puesto que será necesario si el programa deja de funcionar y deseas reinstalarlo con los datos ya registrados. La password también será necesaria si luego deseas cambiar tus datos personales.

Si la instalación no consigue enviar tus datos y confirmarte el registro en unos dos minutos, pues abortas y reinicias la instalación; esto lo he observado en varias instalaciones.


Generalidades

El programa tiene mucha versatilidad, pudiendo funcionar de formas muy distintas, especialmente en lo visual. Por omisión, creará un icono en la barra de tareas, junto al reloj (esto en Win95, en los otros sistemas no lo he visto). Este icono tiene un aspecto distinto cuando estás conectado a Internet y cuando no lo estás. Si estás conectado, el doble clic te permitirá acceder a la ventana principal de ICQ; se trata de una pequeña ventana flotante (siempre en primer plano). En la parte inferior de la ventana hay un botón con una flor que permite controlar las múltiples alternativas del programa. Puedes pedirle "Add to contact list", para agregar alguna persona a tu listín de contactos. Si esa persona se ha reservado la posibilidad de denegar estas peticiones, la demanda queda en trámite hasta que el otro acepte o deniegue tu concreta solicitud. Así podrás llegar a tener un puñado de personas en el listín, que se visualiza en la ventana de ICQ. Podrás saber cuáles de estas personas están conectadas en cada momento. A cualquiera puedes enviarle un mensaje ICQ, que el sistema le transmitirá inmediatamente (o cuando se conecte). Si el otro usuario está conectado también es posible iniciar un diálogo por teclado (de usuario a usuario, sin necesidad de especificar un servidor intermediario). También es posible transmitir ficheros, etc. Cada una de estas operaciones utilizará una ventana independiente.

El programa funciona igualmente sin tener abierta la ventana; en caso de que alguien te mande un mensaje o alguna otra cosa, aparecerá la ventana pertinente informando del suceso; si tienes altavoces también recibirás un sonido asociado a cada evento.

Bueno, yo aún no he entendido todos los detalles del programa, porque no es evidente en algunas cosas. Tampoco está claro si el servicio seguirá siendo gratuito indefinidamente.


Detalles

El icono (flor) de ICQ puede presentar varios aspectos:

-Icono flor verde: Tu ordenador está on-line con el servidor de Mirabilis que controla a los demás usuarios.

-Icono flor roja: La conexión con server se ha perdido.

-Icono flor dando vueltas: Intentando conexión con servidor central.

Para conectar/desconectar, pues haces clic derecho sobre la flor que está en la barra de tareas, y eliges.

Haciendo doble clic sobre el icono que figura en la barra de tareas, aparecerá la ventana principal de ICQ. En esta ventana se muestra la lista de "amigos" que has registrado, agrupandolos en varias categorías: "OnLine" mostrará a los que estén conectados en ese momento; "OffLine" contiene a las personas que no están conectadas. Una tercera categoría "Waiting Autorization From" puede incluir a otras personas que quieres incluir en tu lista, pero está tramitandose la autorización de esos internautas (mientras se tramita la autorización no podrás saber si están conectados).

Más abajo hay un botón "Add Users" que sirve para añadir nuevos internautas a tu listado. Finalmente hay un elemento "System" que representa al propio servidor de comunicaciones. La parte más inferior de la ventana muestra un botón que permite controlar el funcionamiento del propio programa y también hay un indicador de comunicación (que muestra el estado de la conexión.)

Sobre cada usuario (y sobre SYSTEM) es posible realizar varias acciones:

-Doble clic: accede al histórico de sucesos relacionados con ese usuario. Es una lista de hechos, ordenados cronológicamente. Haciendo doble clic sobre cada línea de la lista es posible ver detalles sobre el suceso.

-Clic derecho: permite iniciar un nuevo suceso con ese usuario: enviar un mensaje, iniciar un diálogo, etc. Algunas opciones (Chat) solo son posibles con los usuarios de la categoría OnLine (los que están conectados simultáneamente). Hay otras opciones muy interesantes, como por ejemplo la posibilidad de que el sistema te avise siempre que el otro usuario se conecte (Alert/Accept Modes, OnLine Alert).

Si quieres quitar la ventana de ICQ, usa el botoncillo que hay para minimizar. Si usas el botón de cerrar, pues también desactivarás el programa.
Datos personales

El programa te pedirá ciertos datos para registrarte como usuario de ICQ. Algunos de estos datos son opcionales, todos puedes falsearlos, pero esto tampoco tiene mucho sentido, puesto que si utilizas este programa es para facilitar que tus amigos puedan encontrarte (si pones datos falsos tal vez tus amigos no te reconozcan y rechacen tus comunicaciones, salvo que les hayas avisado de tu identidad falsa). En principio cualquier usuario de ICQ podrá ver los datos personales que tu registres. Ahora indico el significado y trascendencia de los datos. Puedes consultarlos y modificarlos utilizando el botón de la flor del programa ICQ y luego eligiendo (Un)Register/Listings, View/Change My Listings

Universal Internet Number.- Pretenciosa denominación para el número de registro en el sistema ICQ. Cada usuario tiene un número distinto. Este número se asigna automáticamente.

Nick Name.- Es el alias (sobrenombre, seudónimo) que eliges para tí mismo. Puede coincidir con otros usuarios, sin que ello suponga un problema.

E-mail.- Indica tu dirección electrónica (buzón de internet). Este dato es importante escribirlo correctamente si quieres permitir que otros te puedan localizar, puesto que es la forma más rápida e intuitiva para encontrar a otro usuario de ICQ.

Frist Name y Last Name.- Nombre y apellido.

City, Country, Estate.- Ciudad, país y estado.

Home Page.- Puedes indicar la URL de tu página Web personal.

Telephone number, Age y Gender.- Puedes incluir información más personal relativa a tu número de teléfono, Edad y Sexo ("Male" significa masculino, "Female" significa femenino y "Not Especified" significa que no se ha especificado).

About.- ¿Quieres poner un párrafo relativo a tí mismo?

En la opción Security & Privacy puedes controlar los aspectos de seguridad y privacidad. Si activas "All users may add me to their list" significa que cualquier otro usuario podrá incluirte directamente en su lista de ICQ, sin que tu te enteres (también podrá saber cuándo te conectas). Tal vez esto resulte incómodo porque permite que otros usuarios te vigilen o te envíen mensajes, peticiones de diálogo, etc. La otra alternativa es "My authorization is required" y significa que nadie podrá incluirte en su lista de ICQ sin haber recibido primero tu consentimiento expreso; esto es más adecuado para aquellas personas que deseen preservar su intimidad. Podrán encontrarte en las listas de registro de ICQ, pero no podrán agregarte a sus listas de contactados sin tu consentimiento. Cuando alguien pretenda incluirte en su listado, pues se te tramitará una petición para saber si aceptas la relación.

Password.- Puedes escribir la nueva password (o clave secreta); es preciso escribirla dos veces, para verificar que no te equivocas al teclear. (Save Password sirve para guardar la clave). En caso de que quieras cambiar tus datos (incluyendo la password) tendrás que escribir la vieja password que hubieses registrado antes. Es importante este dato, porque garantiza que ninguna otra persona pueda cambiar tus datos de ICQ sin tu consentimiento.

También hay tres niveles de seguridad en lo relativo a la password; lo más usual y adecuado es mantener el valor Medium

Si deseas cambiar los datos deberás estar conectado y tendrás que utilizar el botón SAVE que se halla en la parte inferior de la ventana que te muestra los datos. Si deseas cerrar la ventana sin cambiar nada (o sin que se tengan en cuenta los cambios realizados) debes utilizar el botón CANCEL.


Otras consideraciones

El sistema de mensajes urgentes de ICQ funciona de manera absolutamente independiente del servicio de correo electrónico de Internet, y ambos están orientados de forma diferente. A través de ICQ pueden enviarse mensajes muy breves (unas pocas palabras), pero con razonable seguridad de que el destinatario recibirá el texto lo antes posible. Esto significa que si el otro usuario está conectado, pues probablemente lo reciba en unos segundos; si estuviese desconectado, pues lo recibirá en cuanto se conecte.

Aunque tengas tu conexión a Internet funcionando de forma continua, es posible que el programa pierda la conexión con el servidor de comunicaciones. Siempre puedes intentar la reconexión. También puedes Desconectarte del servidor cuando quieras, aunque sigas en Internet.

El registro y seguimiento de usuarios se realiza a través del número personal que se asigna a cada usuario. De esta forma un internauta puede mantener su lista de contactos aunque se cambie de proveedor de Internet, por ejemplo (en tal caso, el propio usuario tendrá que indicar al sistema cuál es su nuevo buzón). También es posible que un mismo usuario utilice varios ordenadores con su misma identificación ICQ... y que varios usuarios compartan un mismo ordenador.

El sistema de diálogos se realiza sobre una ventana independiente que incorpora sus propios menús. Hay posibilidades para cambiar la forma de presentar el diálogo. También hay una opción para hacer sonar una bocina (BEEP) para llamar la atención del otro usuario (si tiene tarjeta de sonido y altavoces).

El programa ICQ tiene capacidades para enlazar con otros programas externos que le complementen en posibilidades. Por ejemplo, desde ICQ es posible provocar el lanzamiento de un programa de diálogo de audio para que las dos personas puedan comunicar "por voz". Esto se consigue en la opción Voice/Video/Games del menú contextual que aparece al pinchar con el botón derecho sobre la identificación de otro usuario.

Si tienes tarjeta de sonido también percibirás que hay ficheros de sonido tipo WAV asociados a algunos eventos, lo cual provoca que al producirse el suceso se oiga el sonido asociado. Algunos de estos sonidos son frases grabadas en inglés, que informan sobre el incidente. Si se dispone de micrófono es posible grabar frases equivalentes en castellano, más comprensibles para usuarios hispanohablantes; para ajustar esto se puede utilizar directamente el panel de control, en el apartado dedicado a sonidos.


Diálogos múltiples

Con ICQ es muy fácil mantener conversaciones con otros usuarios que se encuentren en línea. Incluso es posible mantener varias conversaciones simultáneas e independientes, cada una en una ventana. Los otros interlocutores no tendrán relación entre ellos. Pero otro grumete ha descubierto que también es posible tener conversaciones múltiples. Agrego su mensaje explicativo:

De: Carlos A. Saenz Almagro[SMTP:salmagro@CPSARG.COM]
Enviado: Sábado 6 de Septiembre de 1997 1:03 AM
Para: GRUMETES@LISTSERV.REDIRIS.ES
Asunto: RESUMEN de; ICQ Dudas???

La pregunta a la lista fue: ¿con el ICQ es posible el chateo múltiple. Me explico: ingreso a dicho programa y observo que se encuentra en línea XX, le envío mensaje de CHAT y me responde afirmativamente. Luego, mientras "chateamos", nos aparece en la ventana del programa que AA se encuentra Online. ¿Cómo podemos incorporarlo, para por ej. chatear los tres?"

La respuesta es afirmativa. Primero hicimos la experiencia chateando entre tres y el miércoles a la noche hemos conseguido hacerlo entre cuatro. La forma de obtener este resultado es la siguiente: Cuando dos usuarios del ICQ se encuentran en Chat y observan que existe otro "Online", le dan aviso sobre si desea incorporarse y, en caso de respuesta afirmativa, desde el listado de usuarios se lo arrastra a la ventana del Chat con el botón izquierdo del mouse. Inmediatamente se particiona una de las ventanas existentes, pudiendo comunicarse simultáneamente. Lo mismo, obviamente, si se desea incorporar un cuarto.

¿Cuál es la ventaja? Pues el propio sistema del ICQ que nos permite el chateo privado. A quien debemos agradecer es al SYSOP del BBS Puerto Madryn (pmbbs@usa.net) que fue el que afirmó que era posible obtener este resultado

Carlos A. Saenz Almagro
salmagro@cpsarg.com
Rawson - Chubut
República Argentina
ICQ 2.231.244




Nina: Webmaster Taberna del Grumete
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